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Costruire con la canapa

Costruire con la canapa

Dagli Usa arriva Hempcrete, materiale realizzato con la parte più interna e legnosa delle piante di canapa

19/apr/2012 Edilizia Giulia Gaio

La canapa è un materiale sempre più utilizzato in diversi settori: dalla moda, per la realizzazione di eco-tessuti, al campo dell'alimentazione, per la produzione di cibi come pane, biscotti, olio, cioccolato e tofu. Non solo, potrebbe diventare presto un materiale da costruzione per le abitazioni, tanto che si trova ora al centro dell'attenzione da parte dell'edilizia statunitense.

Il primo edificio del territorio nazionale costruito con un materiale innovativo a base di canapa potrebbe essere presto realizzato in California dalla società Hemp Technologies, che ha messo a punto un nuovo materiale da costruzione chiamato "Hempcrete" (in assonanza con il termine "concrete", cioè calcestruzzo), realizzato a partire dalla parte più interna e legnosa delle piante di canapa, che viene in seguito lavorata e mescolata con della calce, fino a creare dei mattoni da costruzione molto resistenti.

Il nuovo materiale verrà impiegato per la ricostruzione dello Knapp's Castle, un castello situato nei pressi di Santa Barbara, eretto nel 1920 ed in seguito distrutto da un incendio nel 1940. Della struttura del passato sono rimaste soltanto le pietre in arenaria che costituivano la cerchia di delimitazione esterna della proprietà.

La Hemp Technologies ha reso noto come la canapa presenti caratteristiche simili al legno per quanto riguarda il contenuto: sarebbe, infatti, in grado di agire regolando la temperatura degli edifici, garantendo fresco in estate e impedendo le dispersioni di calore in inverno e prevenendo sia problemi di umidità che di eccessiva secchezza dell'aria all'interno degli edifici. Sarebbe, inoltre, resistente agli incendi ed alle termiti.

Le strutture realizzate con mattoni di canapa sarebbero in grado di assorbire anidride carbonica in grandi quantità. Nel caso della ricostruzione del castello, è stato stimato dagli esperti che l'edificio assorbirà nelle proprie pareti ben 12 tonnellate di Co2, che altrimenti avrebbero raggiunto l'atmosfera.

I difensori della canapa sostengono come la sua coltivazione possa avvenire agevolmente mediante l'utilizzo di poca acqua e di una scarsissima quantità di pesticidi. Se il primo progetto otterrà l'approvazione finale, gli Stati Uniti potrebbero essere uno dei primi Paesi del mondo a costruire case sostenibili in "biomattoni" di canapa.